Στις θέσεις 17-32 του απλού έμεινε τελικά ο Γιάννης Σγουρόπουλος στο Παγκόσμιο πρωτάθλημα νέων της Ιταλίας.

Για τον 2ο γύρο του ταμπλό ο 17χρονος πρωταθλητής Ευρώπης του αγωνίσματος έδωσε μία ακόμα αμφίρροπη αναμέτρηση μέσα στο 2017, μ’ έναν άλλο κορυφαίο αθλητή της γηραιάς ηπείρου, τον Ρουμάνο Ράρες Σίπος και κάμφθηκε με 4-2 σετ.

Το ίδιο πλασάρισμα είχε και πέρσι στη Νότια Αφρική, στην πρώτη του συμμετοχή στον θεσμό. Φέτος ήταν νούμερο 11 του αγωνίσματος, ενώ ως νούμερο 10 στα seeding μετείχε και στο διπλό μικτό, όπου αποκλείστηκε στον 1ο γύρο.

Με τη μεγάλη διοργάνωση στη Ρίβα ντελ Γκάρντα ολοκλήρωσε μία εξαιρετική χρονιά στη διεθνή σκηνή, που εκτός από το χρυσό μετάλλιο στο Γκιμαράες, περιλάμβανε ως σημαντικότερες στιγμές το ασημένιο μετάλλιο στο Ευρωπαϊκό Τοπ 10 των νέων, την πρόκριση στους Ολυμπιακούς Αγώνες νέων και φυσικά την ουσιαστική άνοδο στους πίνακες αξιολόγησης. Στην τεχνική καθοδήγηση και στη γειτονική χώρα ήταν ο ομοσπονδιακός προπονητής Κώστας Βατσακλής.

Ο Σγουρόπουλος (νούμερο 15 στην τρέχουσα παγκόσμια κατάταξη των εφήβων και 2 στην Ευρώπη) ήταν απευθείας στο κυρίως ταμπλό και προχώρησε χτες με νίκη απέναντι στον Ινδό Σνεχίτ Σουραβατζούλα. Ο Σίπος (νούμερο 28 στον κόσμο και 7 στην Ευρώπη) άρχισε την προσπάθειά του από τα γκρουπ και είχε βρεθεί στους «32» με συνολικά τρεις ευρείες νίκες. Επιπλέον, μέσα στην εβδομάδα έφτασε με την εθνική του ομάδα στη μεγάλη επιτυχία της κατάκτησης του χάλκινου μεταλλίου στο Παγκόσμιο πρωτάθλημα κι έδειξε ότι είναι σε πολύ καλή κατάσταση.

Σγουρόπουλος και Σίπος έχουν σημαντική ιστορία μεταξύ τους αναμετρήσεων τα τελευταία 2,5 χρόνια και η εικόνα των αγώνων προϊδέαζε για μία ακόμα γερή «κόντρα». Αυτό φάνηκε και στην πράξη με τον Έλληνα άσο να κάνει δυνατή εκκίνηση και να παίρνει με διαφορά το 1ο σετ, αργότερα να πηγαίνει πίσω στο σκορ και να ισοφαρίζει σε 2-2 και τελικά να γνωρίζει την ήττα με 4-2. Πολύ κρίσιμο αποδείχτηκε το 5ο σετ, το οποίο έχασε με διαφορά δύο πόντων. Ο Σγουρόπουλοςείχε τονίσει χτες ότι θα επικρατήσει όποιος κάνει τα λιγότερα λάθη. Δυστυχώς, εκείνος έκανε πολλά λάθη σήμερα, όπως ανέφερε ο Κώστας Βατσακλής και του στοίχισαν.

Η εξέλιξη 11-4, 5-11, 7-11, 11-6, 9-11 και 2-11.

Ο Σγουρόπουλος προερχόταν από δύο νίκες με 4-3 σετ φέτος επί του Σίπος στο Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα νέων (ημιτελικά) και το Ευρωπαϊκό Τοπ 10 νέων. Το 2015 είχε χάσει από τον Ρουμάνο με 4-0 σετ στη 16άδα του απλού παίδων στο Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα και λίγους μήνες αργότερα με 4-1 σετ στο Ευρωπαϊκό Τοπ 10 παίδων.