Ως την κρισιμότερη στιγμή της σεζόν, την οποία ο Ολυμπιακός περίμενε πως και πως και δούλεψε για αυτή από το καλοκαίρι, χαρακτήρισε τα παιχνίδια των πλέι οφ της Ευρωλίγκας με τη Ζαλγκίρις Κάουνας, ο Γιάννης Σφαιρόπουλος, στη συνέντευξη Τύπου, ενόψει του αυριανού πρώτου αγώνα της σειράς στο ΣΕΦ.

«Μπαίνουμε στα πλέι οφ. Είναι τα παιχνίδια που περιμέναμε από την αρχή της σεζόν. Δουλέψαμε από την αρχή της χρονιάς γι’ αυτό. Ο τρόπος δουλειάς και η αγωνιστική μας φιλοσοφία και λειτουργία χτίστηκε όλη τη χρονιά. Οι παίκτες ξέρουν τι πρέπει να κάνουμε και πως πρέπει να είμαστε. Υπάρχουν παίκτες που είναι πολλά χρόνια μαζί και οι νέοι που πιστεύω πως μετά από τόσους αγώνες στην κανονική περίοδο έχουν καταλάβει τι πρέπει να κάνουν. Θέλουμε να μπούμε στο γήπεδο να παίξουμε σύμφωνα με το πλάνο μας και τις αρχές μας», τόνισε αρχικά ο προπονητής του Ολυμπιακού και συμπλήρωσε:

«Είναι μία δύσκολη σειρά. Όλοι έχουν φιλοδοξίες για να πάνε στο Final Four. H Ζαλγκίρις είναι ένας σεβαστός αντίπαλος. Την ξέρουμε και μας ξέρουν. Πρέπει να επιβάλουμε από την αρχή τον ρυθμό μας σε άμυνα και επίθεση και να παλέψουμε για κάθε κατοχή».

Στη συνέχεια, ο Γιάννης Σφαιρόπουλος, απάντησε σε ερωτήσεις δημοσιογράφων, για:

-το αν θα παίξει ρόλο το 2-0 υπέρ της Ζαλγκίρις στην κανονική περίοδο:

«Δε μπορούν να αλλάξουν πολλά σε σχέση με την κανονική περίοδο. Σε επίπεδο τακτικής ίσως να αλλάξουν κάποια πράγματα και να γίνουν κάποιες εκπλήξεις, αλλά η φιλοσοφία δύσκολα αλλάζει. Έχουμε την εμπειρία και την ποιότητα για να αντεπεξέλθουμε σε κάθε δυσκολία. Το πιο σημαντικό είναι αυτοσυγκέντρωση για να κάνουμε κάθε φορά αυτό που πρέπει μέσα στο γήπεδο.

Μας κέρδισαν δύο φορές, αλλά με ελλείψεις. Μας δίνει ένα έξτρα κίνητρο αυτό και μία ετοιμότητα, γιατί ξέρουμε πως είναι μία ομάδα που αν δεν παίξεις καλά θα χάσεις. Όπως και όλα τα παιχνίδια των πλέι οφ άλλωστε».

-το αν θα παίξει ρόλο η εμπειρία σε σχέση με τη Ζαλγκίρις:

«Στα χαρτιά έτσι είναι, αλλά όταν μπαίνεις στο γήπεδο δε μετράει η παράδοση, η προϊστορία και το τι έχει γίνει στο παρελθόν. Το πιο σημαντικό είναι να έχεις θέληση για τη νίκη. Όποιος το θέλει πιο πολύ θα το πάρει. Ναι μεν έχουμε εμπειρία, όμως στον αθλητισμό μία ομάδα που δεν έχει εμπειρία αλλά θέληση και ενθουσιασμό μπορεί να τα καταφέρει. Είναι ένα σημαντικό στοιχείο η εμπειρία αλλά δε νομίζω πως θα κριθεί εκεί η σειρά».

-το αν το κίνητρο της… πρωτάρας μετά το 1999 σε πλέι οφ Ζαλγκίρις, βάζει έξτρα δυσκολίες:

«Το πώς θα εμφανιστεί η Ζαλγκίρις εγώ δε μπορώ να το απαντήσω. Έχει φιλοδοξίες, έχει παίξει πολύ καλό μπάσκετ εντός και εκτός έδρας, άρα σίγουρα θέλουν να κάνουν το κάτι παραπάνω. Η χρόνια απουσία τους από τα πλέι οφ είναι δημοσιογραφικό στοιχείο. Έχει τις πιθανότητές της να πάει στο Final Four, είναι καλά δουλεμένη και σκληρά και θα είναι μία δύσκολη σειρά. Για μας είναι σημαντικό να κοιτάμε τη δική μας ομάδα».

-τους τραυματίες:

«Είχαμε και έχουμε θέματα ξανά. Ο Πρίντεζης και ο Τιλί πάνε κάπως καλύτερα, ο Στρέλνιεκς και ο Παπανικολάου είναι οι πιο καταπονημένοι. Θεωρώ πως ο Παπανικολάου δύσκολα θα προλάβει. Ο Στρέλνιεκς θα δούμε σήμερα. Όλοι τους προσπαθούν να παίξουν αλλά αν πονάνε δε θέλουμε να ρισκάρουμε με την υγεία τους. Ακόμα δε ξέρουμε ποιους θα έχουμε οριστικά και οι τέσσερις είναι αμφίβολοι, αλλά ο πιο δύσκολος για να παίξει είναι ο Παπανικολάου».

-το αν το κίνητρο του 35χρονου Σπανούλη, είναι παράδειγμα και για τους συμπαίκτες του:

«Έχουμε ένα σύνολο που στηρίζεται στον Σπανούλη, αλλά υπολογίζω σε όλους μας τους παίκτες. Πρέπει να μετρήσει η θέληση όλων και όχι μόνο κάποιων παικτών. Να δείξουν όλοι πως θέλουμε να πάμε στο Final Four. Όχι στα λόγια αλλά με πράξεις. Παλεύοντας μέσα στο γήπεδο για κάθε κατοχή».

-τις δηλώσεις του Σαρούνας Γιασικεβίτσιους για τη διαιτησία:

«Έχω πει πολλές φορές ότι ο «Σάρας» είναι εξαιρετικός προπονητής και από πέρυσι η δουλειά του φαίνεται. Έχει απογειώσει την ομάδα και εγώ από την πλευρά μου λέω πάντα τα καλύτερα. Για κάποιους είναι έκπληξη που έχει φτάσει μέχρι εδώ, για μας που είμαστε μέσα στο χώρο όχι. Σαν νέος προπονητής που είναι χρησιμοποιεί παλιές τακτικές για να επηρεάσει καταστάσεις. Εμείς κοιτάμε μόνο το γήπεδο και δεν θα ασχοληθούμε».

-την ατμόσφαιρα στο ΣΕΦ και αν θα βοηθούσε μία… χωροταξική τοποθέτηση του κόσμου σαν αυτή του πρόσφατου τελικού στο Τσάλεντζ Καπ βόλεϊ με τη Ραβένα»:

«Να κάνω τον οργανωτή κερκίδας δε γίνεται… (σ.σ. γέλια). Όταν βλέπαμε το ματς βόλεϊ από τους επισήμους, όντως όταν ο κόσμος είναι στο κέντρο του γηπέδου είναι διαφορετικό αλλά δε μπορούμε να κάμουμε κάτι. Εμείς θέλουμε ένα γήπεδο γεμάτο με παλμό που θα μας βοηθήσει».

-το ότι η Ζαλγκίρις επιφέρει πολλά προβλήματα στον αντίπαλο αλλά και στον Ολυμπιακό με σωστή αντιμετώπιση του πικ εν ρολ:

«Πράγματα παίζουν καλή άμυνα σε αυτό το κομμάτι του παιχνιδιού, αλλά δε συμφωνώ πως στο ματς της Μεγάλης Παρασκευής χάσαμε από αυτό. Μέχρι το 25’ νικούσαμε 16 πόντους παίζοντας πικ εν ρολ. Μετά χάσαμε τη συγκεντρωσή μας, κάναμε λάθη στην άμυνά μας που μας έφεραν προβλήματα και στην επίθεση και έγινε η ανατροπή».