Τα δοκάρια σταμάτησαν δυο φορές τον Κώστα Φορτούνη στα Πηγάδια και ο Ολυμπιακός έμεινε στο 1-1 με την Ξάνθη, στην πρώτη αναμέτρηση των δυο ομάδων για τη φάση των «16» του Κυπέλλου Ελλάδας.

 

Η αποχή των 23 ημερών από την αγωνιστική δράση ήταν κάτι περισσότερο από εμφανής στα… πόδια των παικτών του Ολυμπιακού, χθες το απόγευμα στα Πηγάδια. Σε συνδυασμό, μάλιστα, και με τις πολικές θερμοκρασίες που επικρατούσαν στην περιοχή, το έργο των «ερυθρόλευκων» έγινε ακόμη δυσκολότερο κόντρα στην Ξάνθη. Ακόμη κι έτσι, όμως, το 0-0 σε αυτή την πρώτη μονομαχία των «16» του Κυπέλλου, αδικεί τον Θρύλο, που σε δυο περιπτώσεις έφτασε κοντά στο γκολ, αλλά σε αμφότερες ο Φορτούνης σημάδεψε δοκάρι. Στα κέρδη που μετράει ο Πέδρο Μαρτίνς ξεχωρίζει, βέβαια, η θετικότατη παρουσία του Γιώργου Μασούρα, ο οποίος πραγματοποίησε ως αλλαγή το ντεμπούτο του με την ερυθρόλευκη φανέλα, αγωνιζόμενος στο τελευταίο μισάωρο.

Προφανώς και η ομάδα της Θράκης αντιμετώπισε τις ίδιες δυσκολίες. Δεν έπαιζε μόνο ο Ολυμπιακός. Αλλά όταν η μια πλευρά προσπαθεί να παίξει μπάλα και η άλλη να καταστρέψει, είναι δεδομένο το ποιος επηρεάζεται πραγματικά από τις συνθήκες. Πολύ περισσότερο εάν συνυπολογιστεί το γεγονός ότι η διακοπή του πρωταθλήματος βρήκε τους «ερυθρόλευκους» στην καλύτερη εφετινή κατάστασή τους.

Η πρώτη επίσημη υποχρέωση του Θρύλου στο 2019 άφησε ανοιχτούς λογαριασμούς. Και η πρόκριση στα προημιτελικά του Κυπέλλου θα κριθεί σε δυο εβδομάδες στο «Καραϊσκάκη».

Ενδεκάδα με… επιστροφές

Ο Ματίας Ναουέλ επέστρεψε ως βασικός στο γήπεδο των Πηγαδίων, όπου είχε τραυματιστεί στις 9 Δεκεμβρίου, ενώ ο Γιασίν Μεριά συμπεριλήφθηκε για πρώτη φορά στις αρχικές επιλογές του Πέδρο Μαρτίνς έπειτα από την 1η Νοεμβρίου, όταν είχε χρησιμοποιηθεί στο παιχνίδι Κυπέλλου με την Παναχαϊκή. Ο Τυνήσιος στόπερ επιλέχθηκε αντί του Ρόντερικ Μιράντα για παρτενέρ του Γιάγκος Βούκοβιτς στο κέντρο της άμυνας. Στο δεξί άκρο πήρε θέση ο Βασίλης Τοροσίδης και στο αριστερό ο Λεονάρντο Κούτρης. Για τον άξονα της μεσαίας γραμμής ο προπονητής του Ολυμπιακού επέλεξε το δίδυμο των Μαντί Καμαρά και Γκιγιέρμε, ενώ πέρα από τον Ναουέλ, η τετράδα της επίθεσης περιελάμβανε και τους Γιάννη Φετφατζίδη, Κώστα Φορτούνη και Μιγκέλ Άνχελ Γκερέρο, Όπως συνέβη, όμως, και στους αγώνες με την Μίλαν και την Λαμία, ο «Φόρτου» ήταν εκείνος που πήρε θέση στην κορυφή της επίθεσης, ενώ ο Γκερέρο κινήθηκε πιο πίσω και σε άλλαζε συνεχώς θέσεις με τον «Φέτφα».

Έψαχνε ρυθμό

Το γεγονός ότι οι παίκτες του Μαρτίνς ολοκλήρωσαν το πρώτο ημίχρονο με μόλις μια τελική προσπάθεια, «μιλάει» από μόνο του. Πρόκειται, μάλιστα, για στατική φάση. Για απευθείας εκτέλεση φάουλ του Φορτούνη στο 11′, που σταμάτησε στο οριζόντιο δοκάρι. Όχι, βέβαια, ότι η Ξάνθη έκανε τίποτα περισσότερο, Δυο μακρινά σουτ του, από τον Κάσα Καμαρά (20′) και τον Μπρίτο (34′) βοήθησαν να κρατηθεί… ζεστός ο Ζοσέ Σα, ο οποίος απέκρουσε και αποσόβησε τον κίνδυνο.

Πέρα από τις όποιες ευκαιρίες, πάντως, οι «ερυθρόλευκοι» είχαν περισσότερη ώρα την μπάλα στην κατοχή τους, έφταναν με αξιώσεις κοντά στην περιοχή του Ζίφκοβιτς, αλλά τα… χαλούσαν στην τελική πάσα. Η αλήθεια είναι ότι σε αντίθεση με ό,τι συνέβη κόντρα στην Ξάνθη και τη Λαμία, ο Γκερέρο δεν κατάφερε χθες να ανταποκριθεί με επιτυχία στον ρόλο πίσω από τον Φορτούνη. Ούτε ο Ναουέλ, όμως, κατόρθωσε να δώσει τις απαραίτητες βοήθειες στον «Φόρτου», ο οποίος σε πολλές περιπτώσεις αναγκαζόταν να απομακρυνθεί από την περιοχή και να φτάσει στο ύψος της μεσαίας γραμμής για να γίνει κάτοχος της μπάλας. Ορισμένες ατομικές εξάρσεις του Φετφατζίδη δεν είχαν αποτέλεσμα και οι δυο ομάδες επέστρεψαν στα αποδυτήρια δίχως σκορ.

Το… βάπτισμα του Μασούρα

Με την έναρξη του δευτέρου ημιχρόνου, οι «ερυθρόλευκοι» έδειχναν πιο συγκεντρωμένοι, δίχως όμως να αλλάξει εντυπωσιακά η εικόνα τους. Και με την συμπλήρωση μιας ώρας αγώνα έφτασαν πολύ κοντά στο γκολ, όταν ο Τοροσίδης βρήκε με εξαιρετική σέντρα τον Φορτούνη, η κεφαλιά του οποίου σταμάτησε στο δοκάρι. Αμέσως μετά, ο Μαρτίνς έκανε την πρώτη διορθωτική κίνηση αντικαθιστώντας τον Φετφατζίδη με τον Μασούρα. Ο νεοαποκτηθείς διεθνής εξτρέμ πραγματοποίησε το ντεμπούτο του με τη φανέλα του Ολυμπιακού, κινούμενος στο δεξί «φτερό». Και τηρουμένων των αναλογιών, είχε θετική παρουσία, ανέλαβε πρωτοβουλίες στην επίθεση, συνεργάστηκε καλά με τους συμπαίκτες του, αλλά δεν είχε την ευκαιρία να βρεθεί σε θέση βολής ή να κάνει την καθοριστική ενέργεια. Παρόλα αυτά, αποτελεί κέρδος για τον Μαρτίνς, ο οποίος έδειξε ότι τον υπολογίζει εν όψει του απαιτητικού προγράμματος, που περιμένει τον Θρύλο.

Στα μισά του δευτέρου μέρους (68′) ο Πορτογάλος τεχνικός αντικατέστησε και τον Καμαρά, με τον Νάτχο, ενώ στο τελευταίο 15λεπτο έριξε στο… τραπέζι και το «χαρτί» του Αχμέντ Χασάν, ο οποίος είχε αγωνιστεί για τελευταία φορά στο ντέρμπι της 11ης Νοεμβρίου με τον Παναθηναϊκό. Παρά το σαφώς πιο επιθετικογενές σχήμα, οι «ερυθρόλευκοι» δεν δημιούργησαν άλλη σημαντική ευκαιρία. Και απείλησαν για τελευταία φορά με άστοχη κεφαλιά του Τοροσίδη στις καθυστερήσεις.

Το τελικό 0-0 διατηρεί για ακόμη δυο εβδομάδες το ενδιαφέρον σχετικά με την πρόκριση στους «8» του Κυπέλλου. Και ο Ολυμπιακός στρέφει την προσοχή του στο εκτός έδρας παιχνίδι της ερχόμενης Κυριακής με τον Λεβαδειακό, στην πρεμιέρα του β΄γύρου της Σούπερ Λιγκ.

Α.Ο. Ξάνθη (Μίλαν Ράσταβατς): Ζίβκοβιτς, Μπαξεβανίδης, Λισγάρας, Κασάδο, Σιλά, Καμαρά, Κοβάσεβιτς (90’+1 Αλμέιδα), Ντουρίτσκοβιτς, Καντά (59’ Μπαριέντος), Μπρίτο (85’ Μελισσόπουλος), Κάστρο.

Ολυμπιακός (Πέδρο Μαρτίνς): Σα, Τοροσίδης, Μεριά, Βούκοβιτς, Κούτρης, Καμαρά (68’ Νάτχο), Γκιγιέρμε, Φετφατζίδης (61’ Μασούρας), Ναουέλ, Φορτούνης, Γκερέρο (75’ Χασάν).